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Trastornos de la glándula tiroides

La glándula tiroides produce hormonas que son fundamentales para el desarrollo del sistema nervioso central, además de participar activamente en otras importantes funciones del organismo. En el recién nacido los trastornos de esta glándula afectan el crecimiento, y en el adulto, pueden poner en peligro su vida. Para hablar de las alteraciones más frecuentes de la glándula tiroides, se entrevistó al doctor Alfonso Aguilar Guerrero, endocrinólogo del Hospital Angeles México.

¿Dr. Aguilar, cuáles son los trastornos más frecuentes de la glándula tiroides?

En el recién nacido, el hipotiroidismo congénito. En el adulto el hipotiroidismo adquirido y el hipertiroidismo.

El hipotiroidismo congénito y adquirido consiste en el inadecuado funcionamiento de la glándula tiroides que provoca la disminución de la producción de la hormonas tiroidea.

El hipertiroidismo ocurre cuando la glándula tiroides produce grandes cantidades de hormonas tiroideas.

El hipotiroidismo congénito es más frecuente en las niñas que en los niños, en proporción de 2 a 1. En los adultos, el hipotiroidismo es más frecuente en las mujeres que en los hombres, aunque cabe aclarar que el género no es excluyente para desarrollar estas alteraciones.

¿Cuáles son las manifestaciones del hipotiroidismo congénito?

  • Escasa cantidad de lágrimas
  • Llanto escaso y ronco
  • Estreñimiento acentuado
  • Puente nasal deprimido
  • Piel seca
  • Lengua grande por engrosamiento (macroglosia)
  • Escurrimiento de saliva
  • Retraso psicomotor

Normalmente, a los 3 meses un niño sostiene la cabeza por si solo. A los 6 permanece sentado apoyado en algo, y de los 8 a los 12 meses se mantiene en pie y empieza a dar sus primeros pasos. Cuando el desarrollo del niño no ocurre de este modo es preciso consultar al médico y solicitar una valoración pediátrica.

¿Cuál es la causa del hipotiroidismo congénito?

La ectopia o criptotiroidismo es una de las causas del mal funcionamiento de la glándula tiroides. Significa que la glándula tiroides no se ubica en el lugar que le corresponde, y en lugar de situarse en la parte media y anterior del cuello aún permanece en la región maxilar o en la sublingual.

¿Cuál es el tratamiento para el hipotiroidismo congénito?

Consiste en prescribir al paciente medicamento para suplir la deficiencia de hormona tiroidea. Se le proporciona por vía oral, triturado y disuelto en leche o en un poco de agua o té.

Es básico que el tratamiento se inicie lo más pronto posible, de este modo la recuperación es mayor. Por el contrario, entre más tarde empiece el tratamiento, las posibilidades de recuperación disminuyen. Algunas manifestaciones se corrigen, como el estreñimiento, pero es probable que su cerebro no se desarrolle adecuadamente por lo que se verán disminuidas sus habilidades intelectuales.

¿Se puede prevenir?

Es posible detectarlo tempranamente aplicando la prueba Tamiz Neonatal al recién nacido. Consiste en extraer una muestra de sangre y someterla a análisis de laboratorio que indicará si se producen suficientes cantidades de hormonas tiroideas.

¿En el adulto, cuáles serían las alteraciones más frecuentes de la glándula tiroides?

El hipotiroidismo del adulto o hipotiroidismo adquirido e hipertiroidismo. El hipotiroidismo adquirido sucede cuando la glándula tiroides tiene un funcionamiento anómalo y produce muy poca cantidad de hormona tiroidea. El hipertiroidismo, por el contrario, es un trastorno en el que la glándula tiroides es hiperactiva y produce demasiada cantidad de hormonas tiroideas.

¿Cuáles son los síntomas del hipotiroidismo adquirido?

  • Hinchazón (mixedema) de ojos, labios y lengua
  • Voz ronca (debido al engrosamiento de la lengua)
  • Lengua con bordes marcados.
  • Apatía
  • Pereza
  • Cansancio
  • Estreñimiento
  • Disminución de la líbido
  • Trastornos menstruales en la mujer
  • Pulso lento (bradicardia)
  • Habla lenta
  • Intolerancia al frío
  • Aumento de peso

¿Cuál es el tratamiento para el hipotiroidismo?

Cuando ya el hipotiroidismo se ha comprobado con análisis de laboratorio, el tratamiento es sencillo porque implica tomar compuestos tiroideos que, por lo general, son asequibles con facilidad. Una vez que la glándula funciona normalmente el tratamiento se suspende.

El hipotiroidismo que no recibe un tratamiento oportuno produce anemia, descenso de la temperatura corporal e insuficiencia cardíaca. La situación puede agravarse y derivar en coma mixedematoso, complicación en la que la respiración se hace lenta, el flujo cerebral disminuye y se presentan convulsiones.

¿Cuáles son los síntomas del hipertiroidismo?

  • Nerviosismo
  • Irritabilidad
  • Insomnio
  • Sudoración excesiva
  • Temblor de manos
  • Debilidad
  • Piel húmeda
  • Aumento del tránsito intestinal
  • Pérdida de peso
  • Aumento del apetito

Es muy importante consultar al médico para el diagnóstico preciso de la enfermedad, ya que algunas veces las manifestaciones pueden hacer pensar que se trata de un trastorno psíquico.

En ocasiones, algunas personas recurren a la hormona tiroidea con el propósito de perder peso, pero no es conveniente hacerlo cuando su obesidad se debe a una dieta inadecuada y sedentarismo, y no a una alteración de la glándula, pues podría ocasionar otros trastornos.

¿Cuáles son las causas del hipertiroidismo?

El malfuncionamiento de la glándula tiroides puede deberse a afecciones heredadas, a cáncer tiroideo, a la presencia de nódulos calientes o fríos.

¿Cuál es el tratamiento a seguir?

El tratamiento farmacológico consistiría en la prescripción de sustancias que retarden el funcionamiento de la glándula y disminuyan la producción hormonal.

Otras alternativas son la aplicación de yodo radioactivo, sustancia que destruye la tiroides. La mayoría de las veces el tratamiento con yodo radioactivo induce al hipotiroidismo que, como ya se dijo, requiere terapia sustitutiva mediante hormona tiroidea sintética, en este caso, de por vida.

La extirpación quirúrgica de la glándula tiroides (tiroidectomía) es otra opción válida. Debido a que se presenta cierto grado de hipotiroidismo será necesario que el paciente tome hormona tiroidea el resto de su vida.

El hipertiroidismo tratado inadecuadamente puede derivar en la llamada tormenta tiroidea que pone en peligro la vida del paciente. Se caracteriza por extrema hiperactividad repentina de la glándula causando fiebre, debilidad extrema, pérdida de la fuerza muscular, confusión, alteraciones de conciencia hasta llegar al coma. Una grave sobrecarga del corazón provoca latidos cardiacos irregulares, estado de shock e incluso la muerte.

El diagnóstico oportuno es muy importante para prevenir complicaciones.

Si requiere de mayor información llene nuestra forma de cont@cto.
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