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Padecimientos A-Z
Parálisis Cerebral

Al recibir la noticia de que seremos padres nos ponemos a fantasear sobre el futuro de nuestros hijos, y quisiéramos que fuera, un gran médico, el mejor abogado y por qué no, el presidente del país. A este fenómeno se le denomina realización a través de los hijos.

Pero, ¿qué sucede cuando el niño nace enfermo, o con alguna discapacidad que en este caso sería Parálisis Cerebral?  Al conocerse la posible discapacidad del niño recién llegado, los roles de cada uno de los miembros de la familia van cambiando, algunos prefieren alejarse mientras que otros se acercan demasiado y es ahí donde sobreviene la crisis para luego conformarse otra manera de funcionar.

¿Qué es la parálisis cerebral?

Es un grupo de alteraciones crónicas que afectan al movimiento del cuerpo y a la coordinación muscular. Este grupo de afecciones está causado por daños a una o más zonas específicas del cerebro, daños que por lo general se producen durante el desarrollo del feto, antes, durante o poco después del nacimiento, o durante la infancia.

La parálisis cerebral que se produce durante las etapas del desarrollo fetal o del embarazo se denomina a menudo parálisis cerebral congénita. La parálisis cerebral adquirida se produce después del nacimiento y a menudo está causada por lesiones en la cabeza y por infecciones que afectan al cerebro.

Causas más comunes

  • Enfermedad de la madre durante el embarazo (se ha considerado como posibles causas la varicela y las paperas, entre otras enfermedades)
  • Infección y fiebre muy alta del bebé que no se controló a tiempo.
  • Falta de oxigeno del bebé durante su nacimiento.
  • Deficiente atención médica antes, durante o posterior al parto.
  • Lesión cerebral como consecuencia de un accidente.
  • Incompatibilidad de grupo sanguíneo.

Síntomas

  • Afectación de las piernas (displasia espástica).
  • Las piernas avanzan de forma rígida en pasos cortos.
  • El cuerpo adquiere posturas y marchas características (brazos flexionados y piernas extendidas).
  • Los pasos describen círculos, descrita como marcha en tijera.
  • Afectación de un brazo y pierna del mismo lado (hemiplejia).
  • También puede aparecer retraso mental.

Cosas que deberían saber los padres

  • La parálisis cerebral no es progresiva; tampoco es hereditaria.
  • Entre los déficits asociados comúnmente con la parálisis cerebral se cuentan: convulsiones, dificultad en el aprendizaje, problemas de comunicación y lenguaje, y déficit sensorial.
  • El retraso mental sólo se produce en un 20% de los casos.

Clasificación de la Parálisis Cerebral

1. - Espástico: Este es el grupo más grande; alrededor del 75% de las personas con dicha discapacidad presentan espasticidad, es decir notable rigidez de movimientos, incapacidad para relajar los músculos, por lesión de la corteza cerebral que afecta los centros motores.

El grado de afección varía, en la monoplejia, sólo está afectado un brazo o una pierna; en la hemiplejia se encuentra afectado un lado solamente, el brazo y la pierna derechos o ambos miembros del lado izquierdo; mientras que en la cuadraplejía (denominada a veces displejia si las piernas están más afectadas que los brazos) los cuatro miembros muestran espasticidad.

2. - Atetósico. En esta situación, la persona presenta frecuentes movimientos involuntarios que enmascaran e interfieren con los normales del cuerpo. Se producen por lo común, movimientos de contorsión de las extremidades, de la cara y la lengua, gestos, muecas y dificultad al hablar.

Las afecciones en la audición son bastante comunes (más del 40 %) en este grupo, que interfieren con el desarrollo del lenguaje. La lesión de los ganglios básales del cerebro parecer ser la causa de esta condición. Menos del 10 % de las personas con Parálisis Cerebral muestran atetosis.

3. - Atáxico: En esta condición la persona presenta mal equilibrio corporal y una marcha insegura, y dificultades en a coordinación y control de las manos y de los ojos. La lesión del cerebro es la causa de este tipo de parálisis cerebral, relativamente rara.

4. - Mixta y otros: Casi un 10 % presentan un tipo mixto de Parálisis Cerebral y un porcentaje reducido, un tipo especial de tensión muscular como distonía, hipertonía rigidez y temblores.

Tratamiento y Cuidados

El objetivo del tratamiento de este padecimiento es conseguir en el paciente la mayor calidad de vida, intentando mejorar la actividad del aparato locomotor, ya que la reversión del daño cerebral no es posible en la actualidad. La mejoría de la actividad motora se consigue mediante ejercicio de rehabilitación.

Es por ello, que el tratamiento varía según la afección o lesión y el grado en que haya sido afectado el cerebro, por lo que cada individuo necesita un tratamiento personalizado.

Los cuidados se enfocan a orientar a los padres y darles apoyo psicológico para poder llevar el trastorno de su hijo lo mejor posible. Para ello es importante, la continua e intensa relación con el médico.

Las personas que sufren parálisis cerebral no están enfermas, sufren una lesión irreversible y no progresiva en el sistema nervioso central y es muy importante que los familiares, cuenten en todo momento con suficiente información para que sepan lo que deben hacer. También es de gran ayuda ponerse en contacto con las diferentes asociaciones constituidas por padres de niños que se encuentran en la misma situación.


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