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Salmonelosis, ¿cómo prevenirla?


Se trata de una infección causada por la bacteria Salmonella que afecta generalmente al intestino. La Organización Mundial de la Salud (OMS) explica que es una bacteria omnipresente y resistente que puede sobrevivir varias semanas en un entorno seco y varios meses en agua. Hasta el momento se han identificado más de 2,500 cepas diferentes.

¿Cómo se trasmite?

  • Consumiendo alimentos contaminados (crudos o mal cocidos, como huevos, carne blanca de pollo y otras aves de corral, carne de cerdo, carne de res) o sin pasteurizar (leche, queso)
  • Las personas infectadas podrán trasmitir la bacteria por no lavarse las manos después de ir al baño y manejar alimentos.
  • Tomando agua contaminada.
  • Tener contacto directo con las heces de los animales (específicamente de reptiles como tortugas o iguanas) y luego llevarse las manos a la boca.
  • Cuando las bacterias se fijan en las articulaciones los tejidos se inflaman y producen dolor. Si los alimentos contaminados son cocinados adecuadamente, la bacteria puede ser eliminada, pero si se consumen crudos o mal cocinados, la persona resultará infectada.

    Síntomas
    En la mayoría de los casos, la bacteria provoca infección intestinal sin sobrepasar el resto de mecanismos defensivos del organismo. Los síntomas, por tanto, son relativamente leves y los pacientes se recuperan sin tratamiento específico. Los más comunes son:

  • Diarrea leve o severa
  • Malestar abdominal
  • Vómito
  • Fiebre
  • Pérdida de apetito
  • Náusea
  • Si presenta alguno de los síntomas anteriores de 12 a 48 horas, deberá acudir con el médico para confirmar el diagnóstico puesto que muchas enfermedades tienen síntomas similares a las infecciones por Salmonella. El diagnóstico dependerá de los exámenes de laboratorio basados en cultivos bacteriólogos de heces, en los que se podrá identificar la bacteria.

    La salmonelosis se puede confundir fácilmente con gastroenteritis o una intoxicación alimentaria. De hecho, como no suele ser grave, a no ser que se produzca una deshidratación, no solemos ir al hospital y muchas veces no nos damos cuenta de que la hemos contraído.

    Tratamiento
    Dependerá de la localización de la infección y de las condiciones generales del enfermo. Las personas que presenten diarrea, deben beber suficientes líquidos para evitar la deshidratación.

    Prevención

  • Procure comer en casa o en lugares limpios.
  • Lave frutas y verduras antes de comerlas.
  • Lávese las manos antes y después de la preparación de los alimentos.
  • Evite comer carne blanca y de otras aves, carnes de res y de cerdo que no estén bien cocidas.
  • Refrigere los alimentos inmediatamente después de comprarlos.
  • Algunos utensilios de cocina, como la tabla de picar, deben ser lavados inmediatamente después de ser utilizados para prevenir la contaminación con otros alimentos.
  • No olvide cocer muy bien los alimentos.
  • Lávese las manos antes de comer, después de ir al baño o cambiar pañales.
  • Evite que los niños tengan como mascotas pollos, patos, tortugas y reptiles.
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