PROCEDIMIENTOS
Todo sobre el Virus del Papiloma Humano

El Virus del Papiloma Humano se considera uno de los múltiples factores que afecta la vía genital, por lo que es considerado como el agente infeccioso de mayor riesgo para desencadenar cáncer cérvicouterino.

Para conocer más acerca del tema, el Dr. Juan Manuel Quiñones Pérez, Ginecólogo Oncólogo con adiestramiento en colposcopia del Hospital Angeles Torreón, comenta: "Este tipo de virus no es reciente ya que se conoce desde la antigüedad, debido a que algunas investigaciones han reportado haber encontrado lesiones del Virus del Papiloma Humano en algunas momias de Egipto".

¿Cuáles son los factores de riesgo que pueden desencadenar el VPH?

  • Múltiples parejas sexuales, es decir más de 4.
  • Infecciones vaginales frecuentes.

En el 80% de los casos este virus se transmite a través de las relaciones sexuales y únicamente un 20% se contrae por material quirúrgico contaminado que se emplea en exploraciones ginecológicas. La transmisión del virus ocurre porque las lesiones producidas por el VPH de la persona infectada, durante la relación sexual surgen microtraumas (pequeñas lesiones) y los microorganismos se desprenden e ingresan a través de la capa mucosa del compañero sexual.

¿Cuáles son los síntomas?

Desafortunadamente este tipo de infecciones son 100% asintomáticas y es tener el enemigo dentro del organismo sin saber que existe. Es importante mencionar que el tiempo de incubación de esta enfermedad puede demorar entre 6 y 8 meses, sin embargo, es posible que permanezca inactivo hasta por 25 años, por lo que es recomendable acudir regularmente con el médico para una detección oportuna y así evitar futuras complicaciones.

Los sitios donde aparecen las lesiones generadas por el virus son: la vulva, la vagina, el cuello uterino, periné (la piel alrededor de la zona genital) y el ano. Las primeras manifestaciones de esta enfermedad son protuberancias blandas de color rosado, las cuales tienden a crecer rápidamente adoptando la apariencia de coliflor.

¿Qué procedimientos se utilizan para diagnosticar esta enfermedad?

El principal método de detección del Virus Papiloma Humano es el papanicolaou, pero también nos apoyamos en una colposcopia que consiste en observar, por medio de una cámara, el cuello de la matriz de las mujeres. En caso de percibir alguna lesión grave se tendrá que realizar una biopsia para obtener un diagnóstico más exacto y descartar posibles enfermedades como el cáncer cérvicouterino.

Existen otros métodos de diagnóstico como una prueba de DNA de las secreciones de los genitales, la cuál es analizada en el laboratorio; sin embargo, este tipo de exámenes son muy costosos y realmente las que más se utilizan son los que ya se mencionaron.

¿En qué consiste el tratamiento?

Las lesiones provocadas por el virus se pueden tratar con:

  • Medicamentos en crema u óvulos
  • Criocirugía un procedimiento que, a base de congelación, puede curar las lesiones
  • Electrocirugía
  • Láserterapia

Cuando el virus afecta la vulva, el tratamiento recomendado es a base de medicamentos antivirales en crema. Ningún tratamiento es totalmente efectivo contra el VPH ya que se retira la lesión pero no la enfermedad, por lo que la mayoría de las veces vuelven a aparecer y se requerirá de un nuevo tratamiento. Es importante mencionar que en el 70% de los casos el Virus del Papiloma Humano puede desencadenar una lesión maligna, mientras que el otro 30% desaparece espontáneamente debido al sistema inmunológico de la mujer.

¿Tiene cura?

Desafortunadamente esta enfermedad no se puede curar, no obstante, las lesiones producidas por el virus sí, con los tratamientos mencionados. Una paciente que está en tratamiento y en constante observación por parte del ginecólogo difícilmente desarrollará cáncer, por lo que es importante detectar este padecimiento oportunamente. Actualmente, en nuestro país muere una mujer cada dos horas debido al cáncer cérvicouterino y en la mayoría de las veces por falta de información médica.

¿Cada cuándo se recomienda realizar el papanicolaou para prevenir este tipo de enfermedades?

Las mujeres que cambian constantemente de pareja sexual y que tienen antecedentes de algunas enfermedades de transmisión sexual, se deben realizar el papanicolaou cada 6 meses, y las mujeres consideradas de bajo riesgo, es decir, aquellas que tienen una sola pareja sexual, se tendrán que realizar el examen cada año.

¿Esta enfermedad afecta solamente a las mujeres?

No, ya que hay registros de que el mayor portador del Virus Papiloma Humano es el hombre, esto debido a que en nuestra cultura las mujeres frecuentemente son monógamas, pero los hombres antes de establecerse con una mujer en forma duradera, por lo regular tiene varias parejas sexuales. Se sabe que el 70% de los pacientes masculinos son portadores asintomáticos de VPH.

¿Hay alguna manera de prevenir del Virus Papiloma Humano?

Definitivamente sí, por lo que la mejor recomendación es ser fiel a su pareja sexual, evitar las relaciones sexuales tempranas y evitar el tabaquismo.

¿El uso del condón previene el Virus Papiloma Humano?

Desafortunadamente no, debido a que su protección es parcial y hay ocasiones en que las secreciones durante la relación se dispersan y se pueden unir íntimamente con los órganos genitales, por lo que aún sin tener penetración, las personas se pueden contagiar del virus. Cabe señalar que este padecimiento es 100% prevenible, por lo que las mujeres se deben realizar el papanicolaou para evitar ésta y otras enfermedades como el cáncer cérvicouterino.


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