PROCEDIMIENTOS
Cáncer ovárico

En el cuerpo de la mujer se encuentran dos ovarios, uno a cada lado de la pelvis, que son los órganos encargados de producir óvulos y la fuente del estrógeno y progesterona, las hormonas femeninas. El cáncer ovárico es un tumor maligno que se origina en los ovarios.

Causas

Hasta el momento se desconocen con exactitud las causas del cáncer ovárico. Sin embargo, diversos estudios han dado a conocer algunos factores predisponentes, entre ellos:

  • Historia familiar: los familiares en primer grado (madre, hija o hermana) de una mujer que ha padecido cáncer de ovario tiene mayores posibilidades de desarrollarlo también. Si en la familia se han registrado casos de cáncer de mama o de colon, también se incrementa el riesgo de padecer cáncer de ovario.
  • Edad: la probabilidad de padecer este tipo de cáncer se incrementa con la edad. La mayoría de los casos se presentan en mujeres mayores de 50 años, siendo mayor el riesgo después de los 60.
  • Factores reproductivos: las mujeres que no han tenido hijos tienen una mayor predisposición a padecerlo que las que sí los han tenido. Incluso entre más hijos haya tenido una mujer, menor será la probabilidad de que desarrolle cáncer ovárico.
  • Tratamientos para la infertilidad: algunos estudios asocian ciertos medicamentos que propician la ovulación con un ligero incremento en el riesgo de padecer cáncer de ovario.
  • Terapia de reemplazo hormonal: en algunos casos se ha relacionado el cáncer ovárico con el tratamiento de reemplazo hormonal utilizado después de la menopausia.

Síntomas

El cáncer ovárico es difícil de detectar, especialmente en sus inicios, ya que los síntomas suelen pasar desapercibidos y pueden confundirse con otros trastornos. Algunos signos y síntomas comunes son:

  • Cambios inexplicables en los hábitos de evacuación, (por ejemplo estreñimiento).
  • Alteraciones urinarias, por ejemplo incontinencia o cambios en la frecuencia de micciones.
  • Trastornos gastrointestinales (gases, indigestión, náusea).
  • Pérdida o aumento de peso sin causa aparente.
  • Dolor e inflamación pélvica y/o abdominal.
  • Sensación constante de plenitud.
  • Sangrado vaginal anormal
  • Infertilidad o cambios en los patrones de menstruación.
  • Dolor durante la relación sexual
  • Fatiga
  • Falta de apetito

La mayoría de estos síntomas se presentan en etapas avanzadas de la enfermedad cuando el crecimiento del tumor provoca presión en la vejiga y en el recto.

Diagnóstico

Cuando el cáncer ovárico se detecta en etapas tempranas, mayores serán las posibilidades de que la mujer se recupere satisfactoriamente. Desgraciadamente, es difícil detectar este padecimiento antes de que aparezcan los síntomas. Por eso es importante visitar regularmente a su médico para una revisión periódica que permite detectar ésta y otras enfermedades en etapas de inicio.

Una manera de detectarlo es por medio de análisis de sangre para determinar los niveles de ciertos marcadores tumorales, específicamente de una sustancia llamada CA 125, que es producida por diversas células, pero particularmente por las células de cáncer ovárico.
El ultrasonido transvaginal y la tomografía computada también pueden ser útiles para detectar este padecimiento en etapas tempranas.

Cabe mencionar que el cáncer ovárico no puede ser detectado a través de la prueba de Papanicolaou.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de varios factores, entre ellos el estado general de salud del paciente y la fase en la que se encuentre el cáncer. Puede ser necesaria la participación de distintos especialistas, entre ellos un ginecólogo, un oncólogo y un radiólogo.
Existen varios tratamientos o combinaciones de ellos para combatir el cáncer de ovario.

Quirúrgico: Cuando el cáncer no se ha extendido más allá del ovario, es posible extirpar sólo el ovario afectado y la Trompa de Falopio del mismo lado. Cuando el cáncer se ha propagado ya más allá del ovario, es necesario extirpar ambos ovarios y el útero, así como los ganglios linfáticos y estructuras circundantes por las que el cáncer suele extenderse.

Quimioterapia: Es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas y puede ayudar a eliminar las que hayan quedado después de la cirugía o para controlar el crecimiento de un tumor.

Radioterapia: Involucra el uso de rayos de alta energía para destruir las células cancerosas del área afectada.

Pronóstico

Entre más temprano sea detectado el cáncer, mayores serán las posibilidades de curación. Sin embargo, una vez que el cáncer de ovario se ha diseminado, es decir que ha dado lugar a metástasis, es difícil de curar.

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