Osteomielitis

Es una infección del hueso generalmente provocada por una bacteria, aunque también, en algunos casos, por un hongo. Cuando se infecta el hueso a menudo se inflama la médula ósea,  el tejido inflamado presiona contra la pared exterior del hueso, los vasos sanguíneos de la médula pueden comprimirse y reducir o interrumpir el suministro de sangre al hueso. La infección puede también avanzar por fuera del hueso y formar acumulaciones de pus (abscesos) en los tejidos blandos cercanos como el músculo.

Causas
Por infecciones bacterianas en la sangre, que se propagan al hueso. Este tipo de osteomielitis es más común en bebés y niños, y suele afectar a los huesos largos como el fémur o el húmero. En los adultos, la osteomielitis aparece a menudo en las vértebras de la columna. La infección puede deberse a una lesión traumática (por ejemplo una fractura), penetración de objetos contaminados (inyecciones frecuentes con jeringas no esterilizadas), un procedimiento quirúrgico o el uso de una prótesis.

Las personas cuyo sistema inmunológico está debilitado son más propensas a desarrollar osteomielitis. Esto incluye personas que padecen la enfermedad de células falciformes, el virus de inmunodeficiencia humana, o que reciben radioterapia o medicamentos como quimioterapia o esteroides.

Síntomas
La osteomielitis puede manifestarse de forma repentina mediantte:

  • Fiebre
  • Náuseas
  • Dolor en el hueso
  • Sensibilidad al tacto
  • Inflamación e hinchazón de la zona afectada
  • Enrojecimiento y calor en la región afectada


Osteomielitis crónica

  • Dolor e hinchazón en la zona localizada encima del hueso
  • Abscesos en los tejidos circundantes
  • Supuración constante o intermitente a través de la piel.

En ocasiones, este tipo de infección pasa inadvertida durante mucho tiempo ya que puede no producir síntomas en meses, por lo que se recomienda realizarse periódicamente chequeos de rutina y acudir al médico ante cualquier malestar.

Diagnóstico
La osteomielitis puede detectarse a través de diferentes procedimientos:

Tratamiento

Está encaminado a aliviar la infección y a prevenir las complicaciones que pudieran presentarse, este puede llevarse a cabo a través de medicamentos (antibióticos), o en caso de que el padecimiento haya avanzado posiblemente se requiera cirugía.
Complicaciones
Cuando la osteomielitis no es detectada a tiempo, pueden presentarse complicaciones, como:

  • Fracturas del hueso afectado
  • Gangrena
  • En el caso de los niños, puede atrofiar su crecimiento
  • Amputación

Prevención

La mejor manera de prevenir la osteomielitis es la práctica de ejercicio, y acudir al médico periódicamente para realizarse chequeos de rutina. De esta manera se puede evitar que la enfermedad transcurra silenciosamente y evitar futuras complicaciones.


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