PROCEDIMIENTOS
El cáncer de prostata y sus alternativas

La próstata es una glándula del sistema reproductivo masculino, cuya función principal es producir fluido para el semen. Tiene el tamaño de una nuez y está localizada justo debajo de la vejiga. Cuando el hombre envejece puede presentar cáncer en la próstata, el tipo de tumor maligno más común del sexo masculino.

Aunque los hombres mayores de 50 años tienen un riesgo más alto de desarrollar cáncer prostático, esta enfermedad puede presentarse también en hombres jóvenes. Aún cuando la ciencia no ha descubierto cómo prevenirla, existen tratamientos que pueden ser efectivos cuando es detectado en su etapa temprana.

¿Qué es el Cáncer de Próstata localizado?

El cáncer de próstata localizado es un tumor que no se ha expandido más allá de la próstata a otras partes del cuerpo. Si el cáncer se extiende fuera de la próstata, es más difícil de manejar y el paciente puede padecer consecuencias serias. Si el tumor prostático no se detecta a tiempo o no recibe tratamiento oportuno, lo más probable es que crezca y se expanda. El cáncer de próstata no se cura por sí solo.

¿Cuáles son los síntomas del Cáncer de Próstata localizado?

Cuando el tumor es pequeño y localizado, es decir, si se encuentra en las primeras etapas de la enfermedad, el paciente no presenta síntomas; éstos se manifiestan hasta que el tumor crece lo suficiente para presionar la uretra y causar problemas urinarios. Para entonces, el cáncer puede haberse extendido más allá de la próstata y, por consiguiente, el tratamiento puede ser menos efectivo.

¿Cómo se diagnostica el Cáncer de Próstata?

En la mayoría de los casos pueden ser necesarios varios exámenes para identificar su presencia y determinar su nivel de expansión. Algunos cánceres localizados pueden ser descubiertos mediante el  examen digital rectal (EDR); como su nombre lo indica, se trata de un examen sencillo en el que el médico introduce su dedo, enguantado y lubricado, en el recto del paciente para palpar la próstata y determinar su existencia.

Otro examen es la prueba del antígeno prostático específico (APE). Si este examen se usa adicionalmente con el EDR es más fácil detectar la presencia de cáncer. Este examen mide el nivel del APE en la sangre, con lo que se puede determinar la condición de la próstata. El APE ha ayudado ha detectar cientos de miles de casos de cáncer de próstata que probablemente no hubieran sido descubiertos sin éste.

En ocasiones, los resultados de estos dos exámenes (EDR y APE) pueden sugerir la necesidad de hacer una biopsia, en la que una pequeña cantidad del tejido de la próstata es removida con una aguja para luego ser examinada bajo un microscopio buscando la presencia de células cancerosas. La biopsia es el único método mediante el cual se puede confirmar la presencia del cáncer de próstata.


¿Quién lo diagnostica y cómo es la detección oportuna?

El cáncer de próstata es una enfermedad con una evolución lenta pero progresiva. Es recomendable que las personas con antecedentes familiares de cáncer se realicen un examen anual a partir de los 40 años, y quienes no tienen antecedentes lo hagan después de los 45 años. Existe varios especialistas que lo pueden realizar, entre ellos: el Cirujano Urólogo, el Cirujano Oncólogo y el Oncólogo Médico.

¿Cuáles son las opciones para tratar el Cáncer de Próstata Localizado?

Generalmente las tres opciones aceptadas por los médicos son:
La prostatectomía radical. Se trata de un procedimiento quirúrgico en el que el cirujano hace una incisión y remueve la próstata entera y los tejidos adyacentes.

La terapia de radiación. Existen dos tipos, la más utilizada es la terapia de radiación por rayo externo, en la cual se proyecta un rayo de radiación desde un acelerador directamente a la próstata. La otra es la braquiterapia, en ésta se implantan semillas minúsculas radiactivas dentro de la próstata.

La observación médica.  El paciente no recibe tratamiento activo inmediatamente, pero tiene que someterse a exámenes periódicos para saber si su cáncer ha crecido. Si los resultados de estos exámenes sugieren la necesidad del tratamiento activo, la prostatectomía radical o la terapia de radiación pueden ser recomendadas.

Dr. Carlos Jorge Aguilar Otero
Hospital Angeles Centro Médico del Potosí


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