PROCEDIMIENTOS
Asma

¿Qué es el asma?

Es una alteración respiratoria que afecta a los conductos que llevan el aire de la tráquea a los pulmones, es decir, los tubos bronquiales. Es un padecimiento inflamatorio reversible, caracterizado por una secreción abundante de moco y espasmos que provoca tos seca con flemas, vómito, y un silbido en el pecho.

El asma es una de las enfermedades respiratorias crónicas más comunes en el planeta. Más del 15% de la población mexicana la padece y cada día aumentan considerablemente los casos en adolescentes con problemas asmáticos.

¿Cuáles son las causas del asma?

Durante la crisis asmática, los tubos bronquiales reaccionan de tres maneras: el tejido que los recubre interiormente se inflama; los músculos que los rodean se contraen reduciendo su diámetro, y por último, aumenta la secreción de mucosidad, bloqueando el paso normal del aire.

Las características de un ataque de asma son: respiración con silbido y falta de oxígeno.

Algunos pacientes son susceptibles de adquirir esta enfermedad a través de alimentos como el trigo, el cacahuate, las nueces y en muchas ocasiones la leche de vaca. A esta reacción se le llama Hiperactividad Bronquial.

El estrés, los padecimientos virales y bacterianos de las vías respiratorias pueden ser motivos de asma.

En muchas ocasiones este mal es provocado por el polvo, el pelo de animales, moho, polen, humo, aire frío o contaminado, algunos alimentos, humedad o infecciones respiratorias. En otras, el estrés, la ansiedad pueden provocar un ataque de asma.

El asma en los niños se relaciona estrechamente con una alergia ambiental y es un mal que se hereda de los padres.

Síntomas:

  • Falta de aire.
  • Opresión en el pecho.
  • Silbido al respirar, generalmente nocturno.
  • Dificultad para respirar.

Tos crónica con expectoración (flema clara y transparente).

Estornudos y secreción nasal, por lo general por las mañanas.

El paciente asmático se caracteriza por fatigarse fácilmente, tener dificultades en la concentración y el aprendizaje, falta de apetito, retraso en el desarrollo físico, abundante sudoración nocturna y coloración pálida de la piel.

¿Cómo se diagnostica y se trata el asma?

Su diagnóstico se obtiene mediante un examen pulmonar exponiendo al paciente a sustancias alergénicas para comprobar su reacción.

Al tener conocimiento de la sustancia que provoca el asma se debe evitar el contacto con ella, de ser posible.

Algunas recomendaciones son: no tenga animales en su casa., elimine los objetos que atrapen el polvo (alfombras, muñecos de peluche, etc.), use almohadas y cobijas hipoalergénicas, use humidificadores y beba mucho líquido para diluir la mucosidad.

Por la naturaleza de este mal, el asma debe manejarse de forma interdisciplinaria por el alergólogo, el neumólogo, el pediatra, el internista o médico general, que lleven al pie de la letra el tratamiento y proporcionen al paciente una atención adecuada.

Del total de casos de asma, existe un predominio entre las mujeres en la edad adulta; en la adolescencia y la infancia es más frecuente en los hombres. Este padecimiento aparece por lo general entre los 2 y 3 años de vida. La mitad de los pacientes se curan al llegar a la adolescencia, cuando sus pulmones logran su máximo desarrollo, sin embargo, la enfermedad suele reaparecer en la madurez, frecuentemente durante un resfrío común o una gripe.

¿El asma se cura?

No en todos los casos, sin embargo con un tratamiento adecuado es posible reestablecer en un 100% la función respiratoria hasta la normalidad.

¿Cómo prevenir el asma?

  • Tomar agua en abundancia.
  • Llevar una dieta balanceada.
  • Evitar la ingestión de alimentos fríos.
  • Tomar complementos vitamínicos en época de frío.
  • No fumar.
  • No exponerse a climas de baja temperatura.
  • Evitar lugares contaminados.
  • Hacer ejercicio moderado.

El paciente asmático requiere de un cuidado médico especial. Debe consultar con frecuencia a su doctor. En el caso de que durante un ataque agudo no haya respuesta al tratamiento o medicamentos habituales será necesario solicitar atención médica de emergencia. Un ataque grave y prolongado puede llevarlo a un estado asmático, acceso en que la reacción se continúa sin mejoría durante días y que debe prevenirse a toda costa ya que puede llegar a provocar la muerte.

De acuerdo a los estudios realizados por el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias, INER, la inhaloterapia, que se administra a través de nebulizadores, controla las crisis crónicas de asma en sólo unos minutos y los efectos secundarios son escasos a diferencia de los procedimientos con base cortisona.

En Inglaterra, un grupo de científicos del General Hospital de Southhampton, anunciaron que se encuentra avanzada la investigación para la creación de una vacuna que erradicará casi por completo la enfermedad respiratoria en el lapso de 10 años.

Consulte a su médico. El le podrá recomendar algunos ejercicios y métodos especiales de respiración.
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