PROCEDIMIENTOS
Cáncer oral

La boca es una de las cavidades de nuestro cuerpo que con mayor facilidad se contamina. Cuando no existe una limpieza adecuada, la boca puede albergar una gran cantidad de gérmenes y bacterias, que con el tiempo pueden ocasionar diversos problemas. Uno de ellos, es el cáncer oral, que a pesar de que no es uno de los más frecuentes, si puede ocasionar la muerte si no se detecta a tiempo.

Zonas afectadas
Puede manifestarse a partir de cualquier llaga, inflamación o ulceración que dure varios días en la boca. Por esto es importante acudir con su dentista regularmente, ya que él puede detectar cualquier lesión bucal.
El cáncer oral, puede afectar alguna parte de la boca, como:

  • Lengua
  • Base de la boca
  • Labios
  • Paladar
  • Encías
  • Interior de las mejillas (mucosa)

Además, se puede propagar al área de las amigdalas y la faringe. Es muy importante descubrir el cáncer a tiempo, ya que puede ser devastador. En muchas ocasiones, el paciente ni siquiera está enterado de que padece esta enfermedad, debido a que no le da la importancia que merece.

Síntomas
Los principales son:

  • Lesiones blancas (leucoplasia) o rojas (eritoplasia) en la boca, que no se recuperen por sí mismas en dos semanas
  • Una lesión, irritación, hinchazón o sensación de aumento de tamaño en el área de la boca
  • Ronquera o sensación de algo atorado en la garganta
  • Dificultad para masticar y/o tragar
  • Dificultad para mover la mandíbula o la lengua
  • Adormecimiento de la lengua u otras partes de la boca
  • Hinchazón de la mandíbula, lo que provoca que las prótesis dentales resulten incómodas
  • Dolor de oídos
  • Hemorragias en la boca
  • Dolor o resequedad en la boca sin causa aparente
  • Pérdida de peso
  • Dientes flojos
  • Dolor alrededor de los dientes o quijada

Forma de prevención
En opinion del Dr. Abelardo Monges Nicolau, especialista en Oncología del Hospital Angeles Mocel, no se puede hablar de una prevención como tal, ya que no se conoce el origen exacto del cáncer en general. Pero, se puede disminuir el riesgo de padecer cáncer oral, si se acude con el dentista regularmente, se lleva a cabo una buena higiene bucal y evitando los factores de riesgo.

Factores de Riesgo

  • Fumar
  • Masticar tabaco
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Una dieta deficiente en vitaminas A, E, C o hierro
  • Infección viral, particularmente el papiloma humano (VPH)
  • Exposición excesiva al sol

Incidencia
El cáncer oral representa del 2 al 4% de todos los cánceres diagnosticados, aproximadamente, y constituye el 2% del total de muertes por cáncer. La incidencia y mortalidad es casi tres veces más alta en los hombres que en las mujeres, además se ha observado que afecta principalmente a las personas mayores de cuarenta años.

Detección Temprana
El Dr. Abelardo Monges, agregó que "es una enfermedad que deberia ser facilmente diagnosticable, ya que la boca está a la vista", por lo que los dentistas y médicos de cabecera tienen la oportunidad durante los exámenes regulares, de reconocer cambios en los tejidos y detectar el cáncer en una etapa temprana y curable.
Si el cáncer oral se detecta en una etapa temprana, existe hasta un 81% de posibilidades de recuperación total.

Tratamiento
El Dr. Monges aclaró que en primer lugar es necesario realizar una biopsia, para confirmar la aparición del cáncer. El tratamiento y su duración dependerán de la zona afectada por el cáncer y puede ser necesaria la utilización de:

  • Radioterapia.- Es el uso de rayos X u otro tipo de rayos de alta energía, en dosis elevadas para destruir las células cancerosas.
  • Quimioterapia.- Es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas.
  • Cirugía.- Se remueven los tejidos infectados y en ocasiones también los ganglios afectados que se encuentran en el cuello.
Rehabilitación
En ocasiones, pueden facilitar el proceso de recuperación del paciente, algunas opciones son:
  • Cirugía Plástica o Reconstructiva.- Puede beneficiar a algunos pacientes, para restablecer tejidos blandos o huesos de la boca, que hayan sido dañados durante el tratamiento, para recuperar una apariencia normal.
  • Prótesis.- En caso de que la cirugía plástica o reconstructiva no sea una opción, los pacientes pueden utilizar prótesis dentales o de la cara para restablecer una apariencia normal.
  • Terapia Física.- Puede facilitar la recuperación del habla, la manera de deglutir, así como un entrenamiento especial para el uso de las prótesis en caso de que sea necesario.
  • Terapia Psicológica.- Ayuda principalmente a que el paciente acepte la enfermedad, así como los trastornos colaterales que conlleva y en algunos casos, la pérdida o deformación física ocasionada por el cáncer.
Adecuadamente, después de un tratamiento en contra del cáncer, será necesario cambiar el estilo de vida, de nutrición, fomentar el conocimiento de la salud corporal y acudir periódicamente con su especialista. "El problema principal de este padecimiento, es la falta de información, ya que no es de los tipos de cáncer más conocido, sin embargo, una temprana detección puede ser la diferencia entre la vida y la muerte. Además, es uno de los más fáciles de detectar, por lo que es muy importante que el paciente acuda regularmente con su dentista y le reporte cualquier cambio en su cavidad bucal".

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